Jueves 12 de Mayo 2016

Cactus, el superalimento menos pensado

Es probable que cuando veas un cactus lo último en lo que pienses es en comerlo. Sin embargo, en países como México esta planta forma es una presencia familiar y es parte de la gastronomía. En concreto un tipo, el nopal.

Este tipo de cactus está considerado como la planta de la vida, ya que, incluso tras secarse, puede dar vida a una nueva planta.

Además de tener está cualidad, el cactus aporta numerosos beneficios al cuerpo humano. Tantos que podría considerarse dentro de ese listado de alimentos a los que se le atribuyen "superpoderes".

Reduce la resaca

Una forma de reducir las consecuencias de tomarse unas copas de más es consumiendo extracto de cactus unas cinco horas antes de beber alcohol.

Así lo aseguran las conclusiones de una investigación llevada a cabo por el Tulane Health Sciences Center en Nueva Orleans. Los expertos del centro pudieron comprobar que el cactus ayudaba a reducir los síntomas de la resaca e, incluso, algunos participantes no llegaron a padecerla.

El secreto que guarda esta planta está en sus nutrientes, entre los que están distintos tipos de vitaminas como la C, E y A, hierro y calcio. Gracias a ellos el cactus ayuda a reducir la inflamación en el cuerpo. Algo que ocurre, por ejemplo, cuando se ha consumido demasiado alcohol.

Advertencia:es importante recordar que la resaca es la respuesta a una agresión al organismo. En otras palabras, este beneficio no debería ser aprovechado para consolidar un hábito no saludable.

Ayuda a bajar el colesterol

Y no sólo el extracto de esta planta es bueno para nuestra salud: también consumirla deshidratada tiene sus beneficios.

Resulta que la planta de la vida, tan preciada en México, ayuda a reducir el colesterol LDL o “colesterol malo”, según una investigación realizada por los laboratorios franceses BioSerae.

La investigación se realizó con pacientes que padecen síndrome metabólico, una enfermedad por la que se presentan síntomas como: hipertensión arterial, glucosa alta en sangre, niveles sanguíneos elevados en triglicéridos, bajos niveles de colesterol HDL -el bueno- y exceso de grasa alrededor de la cintura.

Los resultados fueron claros: el consumo de las hojas deshidratadas de nopal tuvo efectos muy favorables en la salud. Los expertos pudieron observar cómo los niveles de colesterol LDL caían, mientras que los de colesterol HDL aumentaban.

Científicos de la Universidad de Viena llegaron a la misma conclusión tras analizar los efectos del nopal en hombres no obesos con el colesterol alto.

Sólo fueron necesarias ocho semanas para poder observar los resultados. Los análisis mostraron como se reducían los niveles de colesterol LDL, de glucosa en la sangre y de insulina.

Cuida las células del cerebro

Ya hemos hablado de las propiedades anti-inflamatorias del nopal, pero no hemos mencionado que algunos científicos del Tecnológico de Monterrey (México) consideran que estas propiedades podrían proteger las células del cerebro frente a los radicales libres.

Y es que el nopal, como otras plantas, contiene flavonoides, que actúan como antioxidantes e impiden el efecto dañino de los radicales libres en las células cerebrales.

Ayuda a perder peso

Los extractos de cactus también ayudan a perder peso y a mantenernos sanos. Según los expertos de los laboratorios BioSerae, el consumo de esta planta podría reducir las posibilidades de aumentar peso en un 20%.

Eso fue lo que descubrieron tras llevar a cabo una investigación cuyos participantes fueron divididos en tres grupos: a uno se le administró el extracto de cactus a una dosis de 240 miligramos al día durante siete días, al segundo grupo se le dio dosis de 10 miligramos de un diurético farmacéutico al día, y el tercero actuó como control.

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Los resultados: a diferencia del medicamento diurético, el extracto de cactus no hizo que se redujeran los minerales del cuerpo y, además, proporcionó un efecto antioxidante.

Una delicia extra

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