Asteroide equivalente a 35 bombas atómicas rozó peligrosamente la Tierra

Asteroide equivalente a 35 bombas atómicas rozó peligrosamente la Tierra
Asteroide equivalente a 35 bombas atómicas rozó peligrosamente la Tierra

Un asteroide con capacidad destructiva similar a 35 bombas nucleares pasó peligrosamente por la Tierra y ninguna agencia se dio cuenta de ello. El hecho fue captado por la Universidad de Arizona el 9 de enero de este año.

“A la mitad de la distancia entre el planeta y la Luna, 120.000 millas (192.000 kilómetros). A una velocidad de 35.000 millas por hora (56.000 kilómetros por hora), con una medida de 80 a 115 pies (el tamaño de un edificio de diez pisos) el asteoride llamado 2017 AG13 fue detectado apenas 24 horas antes por el programa Catalina Sky Survey”, dijo la Universidad de Arizona en un comunicado.

 

El sitio de astronomía Slooh transmitió en vivo, el lunes a la mañana, al especialista Eric Feldman, quien habló del asteroide: “Se mueve muy rápido, y muy cerca de nosotros”, dijo. “Tiene una órbita particularmente elíptica. En realidad cruza las órbitas de dos planetas, Venus y la Tierra”.

Como medida de comparación, Feldman dijo que el 2017 AG3 tenía “aproximadamente el mismo tamaño que el asteroide que cayó en Chelyabinsk, Rusia, in 2013”.

Precisó que si este asteroide hubiese impactado contra la Tierra los efectos hubieran sido similares: ventanas que estallaron y causaron daños menores en edificios en una zona muy amplia; más de 1.000 personas resultaron heridas por vidrios arrojados y otros materiales que volaron.

Si el 2017 AG13 hubiera explotado en la atmósfera, lo hubiera hecho con una fuerza de 700 kilotones (solo para comparar la bomba atómica de Nagasaki fue de 20 kilotones).

EL DATO
Se descubren aproximadamente cinco asteroides por día. Todos varían en tamaño, brillo y órbita, lo cual dificulta su identificación y su rastreo. Pueden estar hecho de hielo, de escombros y hasta casi sólo de metal.

A pesar del peligro que pueden significar, la Casa Blanca y NASA publicaron un informe donde indicaban que las posibilidades de un impacto “potencialmente peligroso” de un asteroide son bajas: “en los próximos 100 años, el riesgo para la Tierra es de 0,01% apenas”.

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